Louis PASTEUR : Le Jurassien le plus connu au monde.

Citation: il ya plus de philosophie et de sagesse dans un verre de vin du Jura que dans tous les livres. Louis PasteurSa jeunesseLouis Pasteur est né le 27 décembre 1822 à Dole dans le Jura.Il est le troisième enfant de Jean Joseph Pasteur et de Jeanne-Etienne Roqui. Son père, après avoir été sergent dans l'armée Napoléonienne, reprit la profession familiale de tanneur. En 1825 la famille quitte Dole pour s'installer à Marnoz dans le Jura, résidence familiale des Roqui. En 1830 ils déménagent à Arbois, capitale des vins du Jura, localité plus propice à la tannerie. Le jeune Pasteur suit ses cours au collège de la ville et se fait connaître pour ses talents de peintre. Il fait d'ailleurs de nombreux portraits de la famille et des habitants de l'époque.Sa formationEn octobre 1838, il quitte Arbois pour l'Institution Barbet à Paris afin de se préparer au baccalauréat puis aux concours. Cepandant, déprimé par cette nouvelle vie, il abandonne cette idée, quitte Paris et termine son année scolaire 1838-1839 au Collège d'Arbois. A la rentrée suivante, il poursuit ses études au collège royal de Franche-Comté, à Besançon. En 1840, il obtient le baccalauréat en lettres puis en 1842, après un échec, le baccalauréat en sciences mathématiques. Pasteur retourne de nouveau à Paris en Novembre. Logé à la Pension Barbet où il fait office de répétiteur, il suit les cours du Lycée Saint-Louis et assiste avec enthousiasme à ceux donnés à la Sorbonne par Jean-Baptiste Dumas. Il a pu également prendre quelques leçons avec Claude Pouillet. En 1843 il est finalement admis quatrième à l'Ecole-Normale. Plus tard il sera l'éleve de Jean-Baptiste Boussingault au conservatoire des Arts et Métiers.Son mariageIl se marie le 29 Mai 1849 avec Marie Laurent, la fille du recteur de la faculté de Strasbourg. Ensemble ils ont cinq enfants: Jeanne(1850-1859), Jean-Baptiste(1851-1908)sans descendance, Cécile Marie Louise Marguerite(1853-1866), Marie-Louise(1858-1934) qui se mariera en 1879 avec René Vallery-Radot, et Camille (1863-1865).Sa carrièreA l'Ecole Normale, Pasteur étudie la chimie et la physique, ainsi que la cristallographie. Il devient agrégé-préparateur de chimie, dans le laboratoire d'Antoine-Jérome Balard, et soutient en 1847 à la faculté des sciences de Paris ses thèses pour le doctorat en sciences physiques. Ses travaux sur la chiralité moléculaire lui vaudront la médaille Rumford en 1856.Il est professeur à Dijon puis à Strasbourg de 1848 à 1853. Le 19 janvier 1849, il est nommé professeur suppléant à la faculté des sciences de Strasbourg. Il occupe également la suppléance de la chaire de chimie à l'école de pharmacie de cette même ville, du 4 juin 1849 au 17 janvier 1851. Marie Laurent, fille du recteur de l'université, épousée en1849, sera le reste de sa vie une collaboratrice efficace et attentionnée, prenant des notes ou rédigeant des lettres sous sa dictée. En 1853 il devient Chevalier de la Légion d'Honneur.En février 1854, pour mener à bien les travaux qui puissent lui valoir le titre de correspondant de l'Institut, il se fait octroyer un congé rémunéré de trois mois à l'aide d'un certificat médical de complaisance. Il fait prolonger le congé jusqu'au premier août, date du début des examens. "Je dis au Ministre que J'irai faire les examens afin de ne pas augmenter les embarras du service". C'est aussi pour ne pas laisser à un autre la somme de 700 francs de rémunération.Il est ensuite nommé professeur de chimie et doyen de la faculté des sciences de Lille, nouvellement créée en 1854. C'est à cette occasion qu'il prononce la phrase souvent citée "Dans les champs de l'observation, le hasard ne favorise que les esprits préparés". Pasteur qui s'intéressait à la fermentation depuis 1849 est stimulé dans ses travaux par les demandes des brasseurs Lillois concernant la conservation de la bière. Après Frédéric Kuhlmann et Charles Delezenne, Pasteur est ainsi l'un des premiers en France à établir des relations fructueuses entre l'enseignement supérieur et l'industrie chimique. Les travaux qu'il réalise à Lille entre 1854 et 1857 conduisent à la présentation de son Mémoire sur la fermentation lactique dans le cadre de la Société des sciences, de l'agriculture et des arts de Lille le 8 août 1857. La même année il est nommé administrteur chargé de la direction des études à l'Ecole Normale Supérieure. En 1861, Pasteur publie ses travaux réfutant la théorie de  la génération spontanée. L'académie des sciences lui décerne le prix Jecker pour ses recherches sur les fermentations. En 1862, il est élu à l'Académie des sciences , dans la section minéralogie en remplacement de Henri Hureau de Senarmont.En octobre 1865, le Baron Haussman, instituant une commisssion chargée d'étudier l'étiologie du choléra et les moyens d'y remédier, y nomme Pasteur, avec Damas(président), Claude Bernard(malade il n'y prendra part que de loin), Sainte-Claire Deville et Pelouze. Les savants qui cherchent le principe de la contagion dans l'air( alors que Snow, dans un travail publié en 1855, avait montré qu'il était dans l'eau), ne trouvent pas le microbe, que Pacini avait pourtant fait connaitre en 1854. A l'Ecole Normale, Pasteur est jugé autoritaire aussi bien par ses collègues que par les élèves et se heurte à de nombreuses contestations, ce qui le pousse à démissionner en 1867, de ses fonctions d'administrateur. Il reçoit une chaire en Sorbonne et on crée, à l'Ecole Normale même, un laboratoire de chimie physiologique dont la direction lui est confiée. Ses études sur les maladies des vers à soie, menées de 1865 à 1869, triomphent de la pébrine mais non de la flacherie et ne permettent pas vraiment d'endiguer le déclin de la sériciculture. Durant cette période, une attaque cérébrale le rend hémiplégique. Il se remet, mais il en conservera des séquelles, la perte de l'usage de sa main gauche et des difficultés à se déplacer. En 1868 il devient Commandeur de la Légion d'Honneur.La défaite de 1870 et la chute de Napoléon III sont un coup terrible pour Pasteur, grand patriote et très attaché à la dynastie impériale. Par ailleurs, il est malade. L'assemblée nationale lui vote une récompense pour le remercier de ses travaux dont les conséquences économiques sont considérables. En 1873, il est élu membre de l'Académie de Médecine. En 1874, ses recherches sur le fermentation lui valent la médaille Copley, décernée par la Royal Society de Londres. En 1876, Louis Pasteur se présente aux sénatoriales, mais c'est un échec. Ses amis croient qu'il va enfin cesser ses recherches et profiter de sa retraite mais que nenni. Il gagne Clermont-Ferrand où il étudie les maladies de la bière avec son ancien préparateur Emile Duclaux, et conclut ses études sur la fermentation par la publication d'un livre: Les Etudes sur la bière. En 1878 il devient Grand-Officier de la Légion d'Honneur. En 1881, l'équipe de Pasteur met au point le vaccin contre le charbon des moutons.En 1882, il est reçu à l'Académie Française. Dans son discours de réception, il accepte pour la science expérimentale l'épithète "positiviste" en ce sens qu'elle a pour domaine les causes secondes et s'abstient donc de spéculer sur les causes premières et sur l'essence des choses, mais il reproche à Auguste Comte et à Littré d'avoir voulu imposer cette abstention à toute la pensée humaine. Il plaide pour le spiritualisme et célèbre "les deux saintetés de l'Homme-Dieu" qu'il voit réunies dans le couple que l'agnostique Littré formait avec sa femme chrétienne. C'est dans ce discours que Pasteur prononce la phrase souvent citée "les Grecs nous ont légué un des plus beaux mots de notre langue, le mot enthousiasme, un dieu intérieur".Il reçoit le 29 décembre 1883, le Mérite Agricole pour ses travaux sur le vin et les fermentations. Il se rend régulièrement aux réunions du Cercle Saint-Simon. En 1885, Louis Pasteur refuse de poser sa candidature aux élections législatives, alors que les paysans de la Beauce, dont il avait sauvé les troupeaux grâce au vaccin con...
Rédigé le  18 mars 2013 23:50  -  Lien permanent

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